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Le cépage Gamay

Le saviez-vous ?

Il existe plusieurs types de gamay. Le plus connu étant le gamay noir à jus blanc ainsi que ses nombreux clones. Mais on trouve également le gamay Fréaux, le gamay de Chaudenay et le gamay de Bouze qui eux ont non seulement une peau noire mais aussi un jus plus ou moins coloré. De nombreux synonymes et autres variétés existent autour du gamay :

Voir les variétés du Gamay


Caractéristiques :

Le Gamay noir à jus blanc se caractérise par un bourgeonnement légèrement duveteux à pointe rosée, de jeunes feuilles d'un vert jaunâtre, brillantes à plages bronzées, des feuilles adultes rondes à 3 ou 5 lobes selon les sélections avec un sinus pétiolaire en V plus ou moins ouvert, des dents anguleuses assez courtes, un limbe pratiquement glabre (uni).
A l'automne le feuillage rougit partiellement. Les rameaux herbacés prennent une couleur cuivrée, sur les entre-noeuds, face exposée au soleil.
Les grappes peuvent être de formes très différentes selon les sélections, de la petite grappe du clone 565 à la grappe longue et épaulée du clone 656.
Ces grappes présentent des baies de forme elliptique dont un certain pourcentage sont millerandées (avortement partiel des grains de raisin), car le Gamay est sensible aux conditions climatiques durant la floraison.
Les baies sont de couleur noire violacée avec une pruine (couche cireuse) bleue et une peau fine qui rend le Gamay sensible à la pourriture. La pulpe du Gamay noir à jus blanc est incolore.

Aptitudes :

Le Gamay est un cépage au débourrement précoce, ce qui le rend sensible aux gelées de printemps. Il compense ce handicap par une certaine fertilité sur ses contre-bourgeons. Il a un cycle végétatif court lui permettant de se caractériser comme un cépage précoce (1ère époque). Il est peu vigoureux, avec un port très variable selon les sélections.
Doté d'une grande capacité d'adaptation, hormis en climat trop chaud on le retrouve dans de nombreux vignobles français mais aussi étrangers même si sa terre de prédilection reste les coteaux granitiques du Beaujolais.
Le Gamay est sensible à l'ensemble des maladies, notamment à l'oidium et au botrytis.

Origine historique :

Actuellement, le gamay est en grande majorité représenté en France dans la Bourgogne, le Beaujolais et le Mâconnais. Mais il n'en fut pas toujours ainsi : c'est au troisième siècle après JC, sous l'influence des Romains que l'on commença à planter des pieds de vignes dans la région lyonnaise. Auparavant, on n'en trouvait que dans le sud est, région méditerranéenne.
En ce qui concerne le cépage en lui–même, on ne peut certifier avec précision sa provenance : est ce que ce sont les Romains qui nous l'ont implanté, ou était il déjà présent sur nos sols ?

Origine biologique :

Le « Gamay n » est issu de la famille des ampélidées (plante lianes). Il appartient à l'espèce vitis vinifera qui regroupe tous les plants de vigne capable de produire du vin. Il est né de l'hybridation naturelle du Gouais B et du pinot N. 20 autres cépages sont issus de ce métissage.
Le Gouais est un cépage qui a presque disparu. Il était très répandu au Moyen-Age. Très productif et acide, il permettait d'avoir des quantités de vin importantes qui se conservaient bien.
Le Pinot, bourguignon et champenois, est toujours cultivé de nos jours. Il est la signature de grands vins.
Des ancêtres opposés, l'un qualitatif et l'autre productif, l'un rouge et l'autre blanc, l'un encore cultivé et l'autre disparu…, qui ont donné le meilleur.

Origine du Gamay

Répartition dans le monde :

En 2000 le Gamay représentait environ 37 000 hectares dans le monde, 34 000 hectares se trouvent en France et dont 23000 se situent dans le Beaujolais. Les 3000 hectares restant sont éparpillés de part et d'autres du monde :
Voir le Gamay dans le monde

Commentaires de dégustation :

Le Gamay donne des vins rouges fruités et souples pouvant être bus jeunes. Ce cépage offre des arômes de fraise, de cerise, de raisin frais et noyau ainsi que des arômes caractéristiques de bonbon anglais et banane pour les Beaujolais nouveaux.

Glossaire :

Hybridation/Métissage : L'hybridation ou le métissage est un croisement sexué naturel ou contrôlé (castration et pollinisation des fleurs) entre 2 cépages donnant ainsi un nouveau cépage.
Teinturiers : Un Gamay teinturier est né d'une mutation sur un Gamay N donnant des baies à pulpe colorée.
Mutation : Un mutant est un individu ayant subi une modification de son information génétique. Des mutations génétiques apparaissent spontanément dans la nature. Elles sont dues à des altérations physiques ou chimiques de l'ADN provoquées, par exemple, par le rayonnement solaire. Si elles touchent les cellules reproductrices, elles sont transmises dans la descendance de la plante. Suivant le caractère qu'elles affectent, elles seront soit conservées (mutations favorables) soit éliminées (mutations délétères) par la sélection naturelle.
Sélection clonale : Un clone est la descendance végétative conforme à une souche choisie pour son identité, ses caractéristiques phénotypiques (agronomiques) et sanitaires.
Débourrement : Le débourrement est le moment de l'année où les bourgeons des arbres se développent pour laisser apparaître leur bourre (terme désignant le duvet et les jeunes feuilles et fleurs enfouies dans les bourgeons de nombreux arbres) puis ses feuilles et fleurs.
Contre-bourgeons : Bourgeon supplémentaire qui se développe quand le premier bourgeon a été détruit par la gelée ou autre cause.
Cépage précoce : Dans la classification Pulliat correspond aux cépages arrivant à maturité 10 jours avant le cépage de référence : le Chasselas doré.
Classification Pulliat : Méthode de classement des cépages selon leur date de maturation par rapport au cépage le Chasselas (Chasselas doré). Cépage précoce : Maturité obtenue 10 jours avant le Chasselas. Cépage de première époque : Maturité obtenue aux mêmes dates que le Chasselas. Cépage de deuxième époque : Maturité de 12 à 23 jours après le Chasselas. Cépage de deuxième époque : Maturité obtenue de 24 à 35 jours après le Chasselas. Cépage de troisième époque : Maturation au-delà de 36 jours après le Chasselas. Cette classification a toujours cours. Elle a été revue et corrigée par les américains de l'université Davis (Winkler et Amerine) qui ont proposé l'échelle de Winkler qui intègre la température dans le calcul de la maturation.

Sources : Onivins - Inter Beaujolais - OIV (Organisation Internationale de la Vigne et du Vin) - 1970/2010 Beaujolais Sicarex